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Quem sai mais ganhando com os trabalhadores estrangeiros altamente qualificados?

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ANN ARBOR - Cientistas da computação estrangeiros receberam vistos H-1B para trabalhar nos Estados Unidos durante o boom na área de Tecnologia da Informação (TI) na década de 1990 e tiveram um impacto significativo sobre trabalhadores, consumidores e empresas de tecnologia.

Os pesquisadores John Bound e Nicolas Morales, da Universidade de Michigan, Gaurav Khanna, da Universidade da Califórnia-São Diego, e o Centro de Desenvolvimento Global, estudaram o impacto que o recrutamento desses cientistas estrangeiros tiveram sobre a economia dos EUA.

Eles selecionaram o período de 1994-2001, que marcou o aumento do comércio eletrônico e uma crescente necessidade de trabalhadores na área de tecnologia. O visto H-1B permitiu que empresas americanas empregassem temporariamente trabalhadores estrangeiros em ocupações especializadas. O número destes vistos concedidos anualmente é limitado pelo governo federal.

Bound, Morales e Khanna descobriram que os imigrantes altamente qualificados tiveram um efeito positivo na inovação, aumentaram o bem-estar geral dos norte-americanos e aumentaram substancialmente os lucros para as empresas do setor de TI.

Por outro lado, a entrada de imigrantes diminuiu as perspectivas de emprego e os salários dos cientistas norte-americanos. Os trabalhadores dos EUA mudam para outras profissões, reduzindo os empregos domésticos de informática em 6,1%, para 10,8%. Com base no modelo de pesquisa deles, os salários teriam sido de 2,6 a 5,1% maiores em 2001.

"Enquanto a curva de demanda de trabalhadores altamente qualificados for descendente, a chegada de trabalhadores estrangeiros altamente qualificados pode tanto afastar quanto diminuir os salários dos trabalhadores domésticos altamente qualificados", disse Bound, professor de economia da U-M.

A imigração também baixou os preços e elevou a produção de bens de TI entre 1,9% e 2,5%, beneficiando os consumidores. Essa imigração também teve um grande impacto na linha de lucro da indústria de tecnologia.

"As empresas do setor de TI também ganharam lucros substancialmente maiores graças à imigração", disse Morales, estudante de doutorado em Economia da U-M.

John Bound
Nicolas Morales