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科研发现:新CRISPR-Cas9 工具能精确编辑RNA跟DNA

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密西根大学科研团队发现脑膜炎细菌的Cas9,它是进行基因编辑的工具,被誉为"魔剪",能剪人类细胞内的 DNA以及试管内的RNA。未来有望用于治疗与RNA相关的疾病-例如局灶性癫痫、杜氏肌营养不良症以及帕金森病等。 该研究发表在最新一期《分子细胞》(Molecular Cell) 期刊上。

CRISPR/Ca9 在过去五年是生物科学领域最炙手可热的研究工具,它可以对基因进行定点的精确编辑,但是大多数CRISPR工具只能编辑基因组DNA,并不能在RNA上编辑。此次发现壮大了基因编辑家族。

该研究的领衔人,密西根大学生物化学系助理教授张燕(Yan Zhang)表示:"我们发现的脑膜炎细菌的Cas9有多重功用,让我们有机会双重靶向。 可以一次性在RNA和DNA上同时做基因编辑,又或者可以选择只在单一的RNA 做编辑, 而不会影响相应的基因组位点。这赋予科学家更多的灵活性。"

RNA 最重要的功能之一,就是在细胞里"复印"DNA片段,细胞内的机制就可以解读指令,然后制造蛋白。 很多疾病的产生是源自RNA。 团队希望将来可以应用到人类细胞,如果成功的话,将能干预因RNA变异或者RNA剪接,运输等过程异常而导致的疾病。