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可打印药物:便民及加速研究

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未来,你可能不用吃一大堆药物,而是一口吃类似"糖果纸"又或者在皮肤上贴"药膏",就可以达到与吞食多种药物一样的效果。

这个技术由密西根大学研制,可以将不同的药物打印在一个可溶解的条装带、微针贴片(microneedle patch)或者类似的装置,这样可方便那些每天需吃多种药物的病人。同时该技术也能加快药物的发展。

该研究由密西根大学材料科技及工程教授Max Shtein领衔,同一个部门的博士生Olga Shalev协助,展示打印式药物可以杀死培养的癌细胞,跟传统方法一样有效。传统的方式依赖化学溶剂,让细胞吸收药物。 这个研究发表在最新一期的《自然通讯》杂志。

Max Shtein说:"医生或者药剂师未来可以任意挑选多种药物,通过我们的技术,将其变成单一的剂量。" 研究者从电子制造的技术organic vapor-jet printing(有机蒸汽喷印) 得到启示。这个技术一主要的优势是能在大表面打印出精确的晶体结构,而这利于药物溶解。同时,这也为在传统方式因不能溶解而被搁置发展的新药,打开一扇门。

Shtein表示,制药公司每年需评估上百万种化合物,第一步就是看其可溶度。 约一半的新物质因为在传统的方式不能溶解,因此被列入"不考虑"的列表。而这个有机蒸汽喷印技术能让部分化合物更容易溶解,可助其重新回到被考虑的行列。这能让药物研究进展更加迅速。

这个技术先加热活力成分(通常是粉末),将其蒸发并与热气体(例如氮气)混合。这个蒸发的"药物"与气体通过引导喷嘴, 到达一个冷却的表面冷凝成晶体膜。整个过程不需要易溶剂、后期加工等。

未来如果此技术得到普及,设备可以放置在药房或者诊所内。药物也更容易被运输,因为很多药物按常规保存方法,很难保持稳定并顺利到达困难地区。