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新发现:动物感光器比人眼灵敏50倍?

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眼睛的特写镜头。 (股票图像)密歇根大学团队在蛔虫身上发现一种全新的光感受器,它比人眼内产生视觉最基本物质视红质(rhodopsin)敏捷50倍,且吸收紫外线(UV-A及UV-B) 能力强,未来可应用在防晒霜上,以防止有害光线。

这个名为LITE-1的感光器是在一种没有眼睛,只有几毫米长,常用于科学研究的蛔虫身上发现。"LITE-1实际上最先是来自昆虫味觉感受器蛋白质家族," 密歇根大学生命科学教授,分子与整合生理学教授许献忠(Shawn Xu) 说。"但是它们跟哺乳动物的味觉感受器不同。" 许献忠是该研究的主要作者。研究已发表在《细胞》杂志上。

许献忠的实验室之前就发现尽管线虫没有眼睛,但是会躲开闪光。现在他的团队已经发现LITE-1能直接吸取光线,而非通过"中介"等化学物质来吸光。

"LITE-1不同寻常之处在于它吸收UV-A和UV-B光线效率极高,是另外两种在动物世界发现的光感受器的10到100倍。"许教授说。"下一步就更好地理解它为什么有这种神奇属性。" 他补充道。

在动物身上已经发现两种光感受器:隐花色素和视蛋白。人眼中的光感受器就一种叫做视紫红质的视蛋白。

研究者们认为LITE-1可能会发挥不可思议的作用,比如可以让防晒霜更加高效地直接吸收有害射线。