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自动流产也会发生在灵长类动物身上

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"布鲁斯效应"是指雌性啮齿类动物在遇到未接触过的雄性啮齿类动物后自发终止妊娠的现象。这种现象被多次发现发生在实验室培养的啮齿类动物身上,但是,在之前的研究中并没有决定性证据表明这一效应也会发生在野生动物身上。然而,U-M最近的一项研究结果表明,在狒狒种群雄性领袖替换之后,有很大的可能性妊娠期的雌性狒狒会选择自动流产。

U-M历经5年时间,在埃塞俄比亚瑟门山国家公园对野生狒狒进行了观察研究,并将这一研究结果发表在最新一期Science Express杂志上。

研究的主要作者、心理学与人类学学院副教授Jacinta Beehner提出,关于这项研究最难以解答的问题是,雌性狒狒是怎样流产的,是基于一种社会心理暗示,还是由于某种化学物质的作用。

狒狒作为一种群居性动物,每一个群体都有一只雄性领袖和十几只雌性狒狒组成,雄狒狒在保持领袖地位期间可以与母狒狒交配。但是,领袖地位并不是安全的,它会不断受到新的年轻雄性狒狒的挑战。如果年轻狒狒挑战成功,它将可以获得与母狒狒交配的权力,并且杀死前任领袖留下的未成年后代。而前任领袖可以选择留在群中做领袖的下属。

通过杀婴,新领头狒狒可以令哺乳期的母狒狒尽快再次孕育新的后代。而前任领头狒狒留下的成年后代则不会受到被杀的威胁,因为它们的母亲不需要哺乳,可以马上进行交配。

Beehner说,"即使在母亲的保护下,未断奶的幼年狒狒也无法对抗被杀的命运。"因此,母狒狒会怎么应对这个现象?显然,自主流产对身体是一个巨大的损失。然而,其实是唯美本来意愿,布鲁斯效应背后隐含的最重要的策略就是"两其相害取其轻",与其生产哺育后代看其被杀,再重新怀孕,不如选择流产、立即与新种群领袖交配更节省精力。而流产过的母狒狒比遭遇杀婴的狒狒能够更快的受孕,这也是针对领袖替换和杀婴现象的自然进化。

狒狒的领袖替换没3年发生一次,在替换后的一个月内44%的婴儿会被新领头狒狒杀死。母狒狒在领袖替换时尽快受孕可以确保这次孕育的后代在下一次领袖替换时已经断奶,就可以避免被杀害。

U-M的教授和学生在5年时间里,对21个不同群体中的110只母狒狒里进行观察研究,期间经过28次领袖替换,在每次替换后的6个月内(母狒狒的妊娠期为6个月),总共只有两例前任领袖留下的幼年狒狒免遭杀婴。根据记录,在领袖替换后,有80%的母狒狒选择了自然流产。

研究者指出,由于数据匮乏,布鲁斯现象在哺乳动物中是否普遍存在还是个未知数。